雖然人生的這階段很難很不容易,總是鬧哄哄,總是忙到不知是為了什麼,但還是要好好珍惜地渡過,因為只有在這階段,孩子是最愛妳,妳會想念它的。2016.05.05 VonVon
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因為我都是回顧數月前的照片才來寫下日記的,隱約記得當時自己很忙碌,但也快都忘記忙些什麼了。

2014年11月,我們於美國購買的新房子交屋了,由於這房子從1970年至今未裝修過,相當老舊,大多須裝修翻新,我們預期能在明年二月初完工並搬入新宅。我們請了一位朋友推薦的Contractor高先生來幫忙估價,當然在美國只要是動到人工都不便宜,我們花了一個晚上跟Contractor大致討論一下主要要裝修的部分,並大略的了解一下需要花掉的預算,由於裝修工程實在太浩大,預算也抓不準,只談到這裡大約幾百美金,那裏約幾千美金,某些工程需給其他的包商做,所有施工材料也得我們自行採購。在沒有一個準確的預算金額下,為了讓工程如期完成,我們還是請Contractor直接開工。

起初,我跟KJ為了節省裝修預算,異想天開想自行包下幾個我們自認為簡單的工程,比方剷除Popcorn Ceiling、塗油漆、鋪設實木地板及裝置好廚房櫥櫃...。

第一步要先去剷除天花板的Popcorn Ceiling。Popcorn Ceiling是早期美國人噴天花板的一種噴花質地,讓天花板呈現極度凹凸不平像是爆米花的形狀,除了有礙觀瞻外,裏頭含有多種有毒物質。交屋後的頭一周末我們全家穿得跟工人一樣前往新家施工。KJ將鏟刀黏在吸力強的Dyson吸塵器上,站上梯子著手進行剷除Popcorn Ceiling的工作,而我也沒閒著,將不平的牆面油漆刮平,兩個孩子拿著小槌頭敲著我們要敲掉的牆壁。剛開始大家覺得新鮮有趣,一小時後慢慢感到疲憊倦怠,深感這種粗工活我們的體力跟耐力根本無法負荷,重點是還帶著兩個幼小的孩子,一下擔心他們吸入過多有害物質一下擔心他們玩受傷,接著第二周就只剩KJ前往工地了。畢竟KJ不是專業,弄得一頭灰外進度又慢,Contractor看不過去給我們了便宜價格幫我們剷除所有的Popcorn Ceiling,笑著說叫KJ坐在辦公室就好,粗工活就別做了。

到最後,當初預定的所有DIY工程沒有一個是自己完成的,全都交給工人們施工。

果真,專業就是專業,一天就把整間屋子的Popcorn Ceiling剷除得清潔溜溜,接著拆除老舊廚房、浴室、地板,都是一兩天迅速完工。這中間工人們也發現了許多老屋子會出現的問題,如修補屋頂漏水、水管必須更換成銅管、電路管線全部要重換...等,這些都是整修房子的大工程。

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前屋主原本的窄小廚房,仍停留在1970年代,四十多年沒整修有股陳舊的異味,斑駁的實木櫥櫃,讓人望之退卻的粉紅色及綠色的拼花磁磚料理檯面,烤箱也是阿嬤級了。

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KJ將鏟刀黏在吸力強的Dyson吸塵器上,站上梯子著手進行剷除Popcorn Ceiling的工作,自己只用了半個客廳便交給工人去做了。

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我試著將不平的牆面油漆刮平,這比我想像中難上太多了,又加上還要顧著兩個孩子,只刮了浴室一小角便放棄。

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這間老屋有兩間客廳 (Living Room & Family Room),我計畫將中間的隔牆打掉,孩子們拿著小槌子對著牆敲敲打打。

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美國都是用木板去當隔牆,所以隨便一敲就可敲出一個洞。

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在工地工作兩個小時便覺得好累,難怪美國工人工資高,真的是用命在賺錢。

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老屋的原樣,大門入口及房間走道。

 

不到兩天,工人把兩個客廳的隔牆、客廳跟廚房的隔牆、廚房、兩間浴室、地毯及木地板,全都拆除一空,如下面照片。

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廚房全部拆除,因為當初廚房設計實在太小,所以我打算將廚房跟餐廳合併,讓廚房變寬大。

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兩間客廳隔牆拆除。

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廚房跟客廳的隔牆拆除。

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兩間浴室拆除。

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牆面拆除後,顧及房屋結構的關係天花板必須加木樑。

另外為了加強客廳採光,我們將窗戶盡可能改成落地窗,客廳到陽光房中間裝設French Door。

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本來想保留壁爐的,但實在找不出地方放鋼琴,所以只好把壁爐封掉,將鋼琴置此。

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開放式廚房,預計中間放個大中島面對整個客廳。廚房有一支小柱子沒打掉的原因是因為,如果要打掉這根柱子,又得加樑,加樑6000美金,便作罷!

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放棄自己DIY的工程後,每次周末來新家就只是來察看工人們施工進度,然後去各大賣場去忙著採買所有施工材料。

在美國要做裝修,大部分材料是要自己買的,工人不負責提供材料這部分。光是採買材料這部分就夠忙的了,KJ常常下班就得去賣場搬磁磚、石頭、木板、窗戶門...等,假日更是帶著兩個孩子整天泡在Lowes、Home Depot、IKEA、廚具公司、木板公司、門板公司.....等這類型的店家裡頭,忙著看貨、估價、下訂、退貨...。這次的裝修工程真的讓我們學到了許多。

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由於IKEA明年要出新系列的櫥櫃系統,所以現貨的廚櫃系統全部八折出清,比過許多家的價格後,決定使用IKEA廚具。我們跑了N趟IKEA跟現場銷售人員花了很多時間訂購完所有的櫥櫃系統。本以為廚房已塵埃落定,卻沒想到後來又發現更好更便宜的廚具公司,我們又花了很多時間來IKEA退貨,以致IKEA成為我們這幾周假日最常待的地方,但最後卻什麼也沒買(暈)。

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採買浴室材料。

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新家後院的柳橙樹結實累累。

 

接著是孩子們這個月生活的照片:

安德烈 6Y1M
沐沐 2Y3M

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安德烈一周只有3頁面的回家作業,拿到功課回家花十分鐘寫完一周的功課,真是輕鬆。

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安德烈把紙箱屋內部擺設成小工作室。

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安德烈兩個月前已經會自己獨立去公共廁所上廁所了。

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很愛畫圖展現出自己的英雄夢。

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很愛設計各種尋寶圖叫我尋寶。

 

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沐沐在新家工地玩耍,她現在頭髮長到可以幫她綁兩條小辮子。

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跟哥哥一樣很喜歡畫圖。

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已經會畫出明顯又可愛的笑臉。

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也會準確畫出頭髮、身體跟四肢的位子。

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超級愛穿澎澎裙,每天睡覺起床及洗完澡,一定會自己跑去衣櫃裡找澎澎裙穿。
某天去接哥哥下課時,發現怎麼沐沐穿的裙子特別澎?! 記憶中我好像沒買過這麼澎的,回家後掀開來一看,原來沐沐自己早上一共穿了三件澎澎裙在身上!!有夠愛穿的吧!!

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11月,入秋也一段時間了,樹葉轉黃凋落速度加快,接孩子的回家途中依舊能瞥見美麗的秋景。

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沐沐漸漸不愛坐手推車,接哥哥放學時只喜歡一路追著哥哥們跑,邊追邊說著大家都聽不太懂得英文,像個勇敢大方的小跟班。

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這個月接安德烈放學時,多了一個越南裔小男孩被交託跟著我們一起走路,回家了路程又更吵吵鬧鬧了。

好多小朋友都想跟我們一起走路回家。

 

 

這個月又來到Napa酒鄉散心,暫時忘記整修房子的煩惱,欣賞Napa怎麼都看不倦的秋天美景。

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大樹下吃著起司配法國麵包跟清爽的番茄沙拉,再配上當地的美酒(這次以水代酒)。

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沐沐快樂時便要拉著人一起跳舞。

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紀錄一下今年發生在我身上感恩節的小故事:

雖然來美已度過第四個感恩節,但我還尚不完全了解感恩節的意義及風俗習慣,只知道感恩節所有店家都會有Black Friday Deal(黑色星期五大特價活動),大家都會緊守著網路賣場或店家門口搶年度最低特價。而我不免俗地會列出必買店家,並上網看看有推出什麼吸引人的特價商品。除此之外,頂多跟幾位友人相聚一起共享簡單的感恩節晚餐。

直到今年感恩節早上,我們在門口發現了這盒精緻的巧克力及一張親筆寫下的卡片,才了解原來感恩節除了搶特賣商品及跟友人們吃飯外,還得去寫卡片並送禮去向今年你想感恩的人表達感恩之意 (難怪美國賣場到處賣有一盒盒上面寫著"Thank you"的卡片)。

這張感恩卡片跟巧克力是一位從台灣來到美國生活已經四十幾年的老太太鄰居送給我的,她的居所離我家有幾條街的距離,我們並不熟識,認識她是因為有天她來我家拜託我一件事情。

那天中午我從車庫前急著推沐沐去接哥哥下課,盤著髮髻一臉慈眉善目的她趕緊攔住我並低聲拜託我:『這位太太,妳是住在這間房子裡嗎? 不知道妳介意我每天晚上到你家門口餵貓咪們?』 因為我們家附近有幾隻野貓徘徊不去,在美國因為衛生的關係很少人會去餵養她們,如果在別人家門口餵野貓也會被人檢舉跟禁止。老太太覺得這些野貓很可憐,擔心這些野貓們會活活餓死,於心不忍之下想要餵養他們,但她問過幾戶人家都被拒絕,而那天她鼓起勇氣來拜託我。

『可以的!』我一口爽朗答應了她,又接著笑說:『我母親來美國時也會餵養這些貓,在台灣她也會去買狗食去餵流浪狗,妳餵牠們我不會介意,妳只要把餵完後的碗盤都收好,保持清潔就好。』她聽完後開心地雙手緊握至少跟我鞠躬道謝10幾遍並答應我她會保持環境乾淨。

之後,她都是晚上吃完飯後把食物拿過來餵貓咪們,20分鐘後她會折回把貓咪尚未吃完的收走並清理乾淨。因為晚上我要煮飯及顧孩子比較忙碌,沒機會跟她再次碰到面,每次晚上探頭看去都只見幾隻舔著前腳一臉滿足的貓咪們望著我,像是跟我謝謝。

感恩節那天一早看見這張卡片,我熱淚盈眶。沒想到我這麼一個微不足道的應允竟然會讓一位老婆婆跟一群可愛的貓咪們對我產生感恩之情,讓我領受更多。這張卡片讓我對去年的感恩節有格外深的感觸。

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  • 無
  • 看你的文章,讓我工作+育兒的爆炸生活,得到一股平靜的力量,謝謝你!
  • puppy
  • 我也好喜歡好喜歡看妳的文章,每次看完後都可以感受到妳的幸福和良善,謝謝!
  • Doris
  • 請問您新家位於灣居哪個city? 學區大約排名? 價格? 我想參考,謝謝.
  • fay
  • 人美。。心也美。。
    祝福你們一家人
  • Renee
  • 请问,像这样装修房子你们大约花费多少?文中提到又便宜又好的橱柜公司可以私下介绍一下吗?非常感谢!!